Software Libre en la Educación

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Muy a pesar de que vivimos en un mundo lleno de tecnologías, en donde las personas acostumbran a usar todo tipo de software para todas las áreas del conocimiento, es notorio que son pocos los educadores que se valen de tales recursos tecnológicos, de pronto por desconocimiento, por miedo, por que no saben usarlo, o simplemente no les interesa.

Por ello esta entrada tiene un propósito muy particular, compartirle a mis colegas profesores, sin importar el área disciplinar, que podemos usar herramientas tecnológicas en nuestro ejercicio docente, que además ayuden a nuestros estudiantes identificar otros ambientes de aprendizaje, utilizando herramientas informáticas y más aún cuando son libres.

Se tambien que para muchos maestros es complicado usar herramientas informáticas diferentes a Windows o Ms Office, entre otros, sin embargo aquí los motivare para que den un paso adelante utilizando Sistemas Operativos Libre, como es el Caso de Linux y sus diferentes derivados y por ende herramientas o aplicaciones, que además de usarse en Linux se pueden usar en Windows. A continuación les dare una pequeña introducción al software Libre y su uso en la Educación; espero sus comentarios al respecto.

En Primera instancia haré una breve introducción breve al Software Libre y la importancia de su uso en el contexto educativo. De igual manera se listan y describen algunos sistemas operativos libres diseñados para la educación por último hablare de algunas de las aplicaciones educativas, aquellas que poseen licencias que permiten su libre uso y distribución, por lo que los docentes pueden sentirse libres de descargar estos programas para su uso personal o en contextos no escolares.

Todo este articulo se desarrolla bajo el Festival Latino Americano de Instalación de Softwae Libre, en asocio con la Universidad Tecnológica de Bolivar y SLCaribe.

¿Qué es el Software Libre?
El Software Libre es todo software que se puede utilizar, copiar, modificar y distribuir libremente. El Software Libre posee licencias que explícitamente otorgan al usuario las libertades citadas y, además, el código fuente2 del programa debe estar disponible para que los desarrolladores, o cualquier persona con los conocimientos necesarios, puedan reutilizarlo, modificarlo, mejorarlo y/o redistribuirlo.

Normalmente, cuando se escucha por primera vez sobre Software Libre se le asocia a software gratuito. Esto es un error común que debemos evitar ya que el Software Libre más allá de ser gratuito, brinda a sus usuarios acceso a la tecnología, al conocimiento, fomenta la solidaridad y el compartir entre los usuarios de software, además de que está cimentado sobre una sólida base legal que ampara estas libertades.

Para explicar el concepto de Software Libre, es importante entender el contexto de su nacimiento. Los años 70 era una época floreciente en el mundo de la computación, una época en que los programadores de computadora tenían como norma el intercambiar, compartir y mejorar el software que producían, algo muy parecido a lo que hace el mundo de la academia y la investigación científica: Construir sobre ideas. En el campo de la computación esta práctica era algo muy natural.

En la década de los 80, este panorama empezó a cambiar ya que la comercialización del software y la protección del mismo mediante el mecanismo legal del copyright y patentes de software se hizo muy rentable para las empresas de tecnología, por lo que el compartir el software fuera del ambiente empresarial o corporativo se volvió prohibido para la mayoría de los programadores.

En el año 1984, Richard M. Stallman, quien era entonces un joven programador en la prestigiosa universidad Massachussets Institute of Technology (MIT), en Estados Unidos, se opuso a esta tendencia creciente de privatizar el software e inició entonces un movimiento de resistencia cuyo objetivo principal no era realizar protestas u oposiciones contra las empresas de tecnología. Lo que ha hecho único a este movimiento y su causa es su distinción de una simple oposición, a la construcción de una alternativa viable para los usuarios de software.

Y así nació el Software Libre. A principios de 1984 Stallman renunció a su trabajo en el MIT y se dio a la tarea de crear un sistema operativo3 desde cero, con una licencia “libre”, al cual llamó Proyecto GNU4 . En el año 1985 se crea la Free Software Foundation5 , organización civil sin fines de lucro a través de la cual se han organizado los esfuerzos de este proyecto desde entonces.
Se definió el Software Libre, como aquel que cumple con cuatro libertades básicas:
Libertad 0

      : Libertad de ejecutar el programa para cualquier propósito.

Libertad 1

      : Libertad de estudiar cómo trabaja el programa, y cambiarlo para que haga lo que usted quiera. El acceso al código fuente es una condición necesaria para ello.

Libertad 2

      : La libertad de redistribuir copias.

Libertad 3:

     La libertad de distribuir copias de sus versiones modificadas a terceros.

En el año 1998, algunos miembros del movimiento de Software Libre se separan y crean la Iniciativa de Código Abierto (Open Source initiative)6 con el fin de promocionar el software desarrollado bajo los principios de Software Libre de un modo más pragmático en el ámbito empresarial y de negocios, basado en argumentos sobre las ventajas técnicas del mismo.
Hoy en día se conoce popularmente como Linux al sistema operativo libre, aunque técnicamente este nombre se refiere sólo al núcleo del sistema operativo. Por este motivo, Stallman y la Free Software Foundation exhortan a las personas a llamar al sistema operativo GNU/Linux.

Ahora bien, una vez entendida esta parte de lo que es el Software Libre, dentremonos en las aplicaciones de propósito académicos que se pueden usar oigase bien en Linux y Windows (algunos pues).


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Instituto de Investigación Social y Tecnológico para el Desarrollo Andino-IISOTEC

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